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研究者在非毒性霍乱弧菌中发现了毒素基因

2018-12-03 16:03:54

研究者在非毒性霍乱弧菌中发现了毒素基因

生物通编译:佛罗里达,奥兰多消息 - 研究者们在佛罗里达海水中发现了一种比预计浓度更高的霍乱细菌。据今天于此发布的研究表明,大量的这种被认为是非病原性的菌株携带有毒素基因,而这种基因以前被认为只存在于病原性细菌体内。现在发现这种基因的存在并不意味着细菌也具有毒性,这令霍乱监控人员震惊。

Vibrio cholerae可以引起严重的腹泻,但是这种细菌的大多数菌株没有致病性,而且天然存在于环境当中。尽管人们知道在美国没有该细菌的致病性菌株存在,许多研究者移植在美国各地跟踪非致病性菌株的行为。

加州大学埃文分校的Sunny Jiang在一次实验中,一直对Newport海湾的七个地点的V. cholerae进行监测。今天Jian在美国微生物协会年会上报告了她的研究结果。

在一年的采样过程中,她鉴定到这种细菌的200多个菌株。如预计的,她发现在水温增加或盐分降低的时候,细菌密度增加。盐分的降低发生在大量降雨之后,与细菌密度的增加之间的关系为紧密。相对于在美国其它地方进行的研究而言,Jiang发现了非常高浓度的细菌,但是她认为这种增加的很大程度上得益于检测方法的灵敏度的增加,

Jiang说,新的研究中令人非常吃惊的是大约10%的菌株携带有毒素基因。尽管去年她发表的数据表明环境中的一些菌株可以导致疾病,但是她没有想到会在这些菌株中发现基因。Jiang说:“我们一直鉴定地认为生态菌株是非毒性的。”但是她认为将以前的结果与现在的结果相结合可能暗示某些环境中——并不一定就是那些在加州的——的菌株可能是疾病的天然储蓄。

Jiang的工作与其他研究者进行的工作之间的一个主要区别是她研究的是细菌的核酸成分。其他研究者一直在检测菌株对宿主的毒性。因此虽然Jiang研究的菌株中很大一部分显示含有毒素基因,但是它们不大可能表达为功能基因。

在Wake Forest大学进行霍乱研究的Steve Richardson同意这个结论。他说:“具有毒性还需要太多的其他因素,而仅仅拥有基因并不大可能就说明该菌株有害。”

另一方面,这些研究者都对毒素基因普遍存在于细菌当中感兴趣。这种毒素基因来自一个细菌噬菌体,而且它是这个噬菌体产生于一个以前我们所不知的地方的证据。(版权所有 转载请注明)

——摘译自5月25日(heartlake)

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